Santtu-Matias Rouvali und Alice Sara Ott

Berliner Philharmoniker
Santtu-Matias Rouvali

Alice Sara Ott

  • Uuno Klami
    Kalevala-Suite op. 23: 4. Satz Wiegenlied für Lemminkäinen

  • Uuno Klami
    Kalevala-Suite op. 23: 5. Satz Der Sampo wird geschmiedet

  • Maurice Ravel
    Konzert für Klavier und Orchester G-Dur

    Alice Sara Ott Klavier

  • Jean Sibelius
    Symphonie Nr. 1 e-Moll op. 39

Zwei herausragende, junge Talente geben ihr Debüt bei den Berliner Philharmonikern: die aus München stammende deutsch-japanische Pianistin Alice Sara Ott und der finnische Dirigent Santtu-Matias Rouvali, derzeit Chefdirigent des Philharmonischen Orchesters Tamere und der Göteborger Symphoniker. Was sie verbindet? Beide wurden von ihren Eltern als kleine Kinder in ein klassisches Konzert mitgenommen und waren sofort von der Musik elektrisiert. Alice Sara Ott wusste seither, dass sie Pianistin werden wollte, Santtu-Matias Rouvali begann sich für Schlagzeug und Dirigieren zu interessieren. Er startete seine musikalische Laufbahn als Schlagzeuger und wandte sich im Laufe der Zeit immer mehr dem Dirigieren zu. Diesen Beruf beschreibt er in einem Interview für den Bayerischen Rundfunk mit folgenden Worten: »70 Prozent unserer Arbeit ist die eines Psychologen, um andere Menschen für die eigene Sache zu gewinnen.«

Santtu-Matias Rouvali versteht sich darüber hinaus als Botschafter der Musik Finnlands. »Ich möchte immer ein Stück aus meinem Heimatland mitbringen.« So eröffnet er das Programm mit zwei Sätzen aus der atmosphärisch dichten, exzellent orchestrierten Kalevala-Suite von Uuno Klami, einem der wichtigen finnischen Komponisten des 20. Jahrhunderts, der sich zwar inhaltlich zu diesem Stück von dem berühmten finnischen Nationalepos inspirieren ließ, musikalisch jedoch den Vorbildern von Igor Strawinsky und Maurice Ravel folgt. Kein Wunder, war Klami doch in Paris Schüler von Ravel. Dessen Klavierkonzert G-Dur gehört zu den Paradestücken von Alice Sara Ott, die das Werk brilliant und gleichzeitig klanglich transparent vorzutragen weiß. Nach Aussage Ravels entstand das Konzert im Geiste von »Mozart und Saint-Saëns« und verschmilzt auf kongeniale Weise Elemente des klassischen Konzerts mit denen des Jazz sowie der baskischen und spanischen Volksmusik.

Den Abschluss des Programms bildet die Erste Symphonie von Jean Sibelius. Nach einer Reihe von Tondichtungen hatte der finnische Komponist sich 1898 während seines Aufenthalts in Berlin dem Genre der Symphonie zugewandt und mit diesem Werk den Gattungstraditionen jener Zeit seine Reverenz erwiesen: Der Anfang mit dem weitschweifigen, verträumten Klarinettensolo erinnert an Peter Tschaikowskys Fünfte Symphonie, das absteigende Seufzermotiv des Hauptthemas scheint von Edvard Grieg entlehnt. Gleichwohl weist sich Sibelius in seinem Erstling als Komponist mit einer eigenen, national-romantisch geprägten Tonsprache aus. Dass Santtu-Matias Rouvali ein begnadeter Sibelius-Interpret ist, haben er und die Göteborger Symphoniker bereits mit einer Einspielung dieses Werks bewiesen. »Sibelius unter Hochspannung, feinnervig, elektrisierend. Bitte mehr davon!«, heißt es in einer Kritik des Bayerischen Rundfunks.

Nord-Süd-Dialog

Geheimnisvolle Verbindungen zwischen Jean Sibelius, Maurice Ravel und Uuno Klami

»Eine völlig neue Musik mit klassischen Mitteln«

Finnland war im 19. Jahrhundert selbst im Vergleich mit seinen Nachbarländern äußerst provinziell. Robert Kajanus beherrschte von 1880 an als Dirigent und Komponist die Szenerie, bevor der neun Jahre jüngere Jean Sibelius öffentlich hervortrat. Bereits 1902 hatte sich letzterer mit der patriotischen Orchesterdichtung Finlandia und den ersten beiden Symphonien als nationales Monument etabliert. Sein Personalstil wurde mehr und mehr als finnischer Stil schlechthin begriffen. Zeitgleich mit der Ersten Symphonie op. 39 entstanden in Dänemark und Schweden ebenfalls bedeutende Beiträge zu dieser Gattung, nämlich Carl Nielsens Zweite mit dem Titel Die vier Temperamente und Hugo Alfvéns Zweite in D-Dur. Doch ein neues Kapitel schlug nur Sibelius auf. Er allein schuf, wie es Otto Klemperer formuliert hat, »mit klassischen Mitteln eine völlig neue Musik«.

Die langsame Klarinetteneinleitung des Werkbeginns, begleitet von leisem Paukenwirbel, lässt schon die berstende Spannung des folgenden Hauptsatzes ahnen. Zwar sinkt die Melodie vom Mezzoforte zu dreifachem Piano herab, aber diese knapp 30 Takte sind von extremer Unruhe erfüllt, enthalten fünf Crescendi und sechs Decrescendi, spiegeln also keine elegische oder gar resignative Stimmung wider. Das nun einsetzende Allegro energico ist dann von schneidender Schärfe. Es stoßen massive Klangblöcke aufeinander, ohne dass es je zum Stillstand des symphonischen Flusses kommt. Auch unter den heftigsten Attacken bricht der Satz nicht auseinander, sondern wird durch biegsame rhythmische Gestaltungen zusammengehalten, mehr noch durch die subtilen, harmonisch verfremdeten Modifikationen der Eingangsmelodie.

Trotz liedhafter Grundstruktur gibt sich auch das an zweiter Stelle stehende Andante immer wieder schroff und verwandelt die anfangs fast wie eine Berceuse tönende Melodie in einen Trauermarsch. Zum e-Moll des Kopfsatzes steht er mit seinem Es-Dur in einem denkbar scharfen, allen Lehrbüchern widersprechenden Kontrast. Ebenfalls ungewöhnlich ist das Scherzo mit seiner melodisch geführten Paukenstimme. Das Finale überbietet alle bisherigen Konflikte eher als dass es sie löst; beginnend mit der Klarinetteneinleitung des ersten Satzes, jetzt aber flammend vorgetragen vom gesamten Streicherapparat, bezieht es seine gewaltige Kraft aus der Kombination antagonistischer Abschnitte: Einem breit dahinströmenden Freiheitsgesang, der an den Hymnus aus Finlandia gemahnt, stehen Passagen gegenüber, bei denen das Orchester wie toll um sich selbst zu kreisen scheint – republikanisches Nationalbewusstsein und Delirium des Schamanen in unversöhnlicher Nachbarschaft …

Wiegen und schmieden

Der große Mystiker des Nordens hatte übrigens ein Faible für den Süden. Seine Zweite Symphonie entstand in Italien, die Tondichtung Die Okeaniden klingt durchaus impressionistisch, und in seinen Klavierwerken verwendete Sibelius häufig Titel wie Rêverie, Dialogue, Air de danse und Scène lyrique. Für die anderen Komponisten Finnlands freilich blieb er der erratische nordische Fels, den man trotz aller Mühen nicht bezwingen konnte. Einar Englund, dessen 1947 geschriebene Zweite immerhin die meistgespielte finnische Nachkriegssymphonie ist, veröffentlichte noch 1996 eine Autobiografie unter dem Titel Im Schatten von Sibelius. Schon vor dem Krieg waren einige bemerkenswerte Beiträge zu dieser Gattung von Erkki Melartin (1875 – 1937) und Leevi Madetoja (1887 – 1947) entstanden, die sich aber nicht dauerhaft im Konzertrepertoire halten konnten. Das hingegen gelang Uuno Klami. Freilich nicht mit seinen zwei Symphonien – auf diesem Feld konnte er zu den genannten Landsleuten nicht aufschließen. Obwohl die beiden Werke mit hinreißenden Einfällen aufwarten, streckenweise sogar mit grandiosen Largamente-Abschnitten, wie man sie bei Sibelius bewundert, fehlt ihnen doch dessen bezwingende Logik. Klami war ein Mann fürs kleine Format, und wenn er mühelos im Halbschatten von Sibelius überlebte, ist das vor allem seiner Kalevala-Suite geschuldet. Das Stück bezieht sich auf die finnische Mythendichtung gleichen Namens, die auch Sibelius und viele andere zu Kompositionen anregte. Nähe und Distanz zum Altmeister sind gleich groß. Klami neigt zu tonmalerischen Effekten – dergleichen gibt es bei Sibelius nicht, auch nicht in dessen Symphonischen Dichtungen, die den Geist oder die Atmosphäre eines Sujets wiedergeben und keine illustrativen Details.

Die Kalevala-Suite schildert in fünf Sätzen die Erschaffung der Erde und das Aufblühen des Frühlings. In der Mitte steht eine mit dem Kalevala-Stoff nicht direkt verbundene Naturfantasie. Der vierte Satz bezieht sich auf das Wiegenlied, das Lemminkäinens Mutter singt, nachdem sie ihren Sohn aus der Unterwelt gerettet hat. Auf diesen eindeutig der nationalromantischen Tradition verpflichteten Teil folgt Das Schmieden des Sampo, vergleichsweise modern in der Klangsprache und wohl die Ursache dafür, dass man die Kalevala-Suite hin und wieder als »finnischen Sacre« rühmt. Der Sampo ist eine von dem Schmied Ilmarinen gebaute Wundermaschine oder »Zaubermühle«. Der Versuch, sie zu stehlen, führt zu ihrer Zerstörung, doch den Splittern entsprießen Gerste und Roggen.

Als Klami studienhalber 1924 nach Paris ging, lernte er den ähnlich schweigsamen und reservierten Maurice Ravel kennen. Auch künstlerisch standen sie sich nahe. Probleme der Form existierten für Klami nicht, er wollte wirkungsvolle, zündende Musik schreiben, extrovertiert und durchaus optimistisch – Ravel wurde unvermeidlich zu seinem Idol. Der Einfluss des von ihm vergötterten Franzosen zeigt sich überdeutlich in Klamis Erstem Klavierkonzert Une nuit à Montmartre (1925) und in Merikuvia (Seebilder, 1932). Für Klami bot die französische Schule – wie vorher schon für Leevi Madetoja – eine Chance, dem übermächtigen Sibelius zu entkommen.

Ein Divertissement in Mozart-Nähe

Das G-Dur-Klavierkonzert, 1931 vollendet, ist Ravels letztes reines Instrumentalwerk. Danach entstanden nur noch die drei Lieder Don Quichotte à Dulcinée. Ravel verlor, wahrscheinlich infolge eines Autounfalls, von 1932 an rapide seine Fähigkeit zu schreiben, konnte nur noch mit Mühen sprechen und sich bewegen. Das Konzert besitzt also keinen testamentarischen Charakter, enthält aber extensive mystische oder meditative Abschnitte. Der Kopfsatz mit der Tempobezeichnung Allegramente (d. h. freudig, heiter, feurig) eröffnet mit einem verblüffenden Peitschenknall. Nach einer kurzen, nervösen Orchestereinleitung übernimmt der Solist die Regie und führt das Ensemble in Sphären, die an den Blues-Stil eines George Gershwin erinnern. Ein hispanisch anmutendes, versonnenes Harfensolo weicht traumhaft entrückten Klavierläufen und -trillern, bevor die Blechbläser ein recht burschikoses Schlusswort formulieren. Das Ganze folgt einer verschleierten Sonatenform, doch wollte der Komponist sein Werk eher als Divertissement verstanden wissen. Mit einem ähnlichen Understatement kommentierte er auch das Adagio assai: Er habe es taktweise zusammengestückelt und sich das Larghetto aus Wolfgang Amadeus Mozarts Klarinettenquintett zum Vorbild genommen. Damit ist die Magie dieses Satzes natürlich nicht annähernd erklärt, genauso wenig durch den pianistischen Kunstgriff, zur Hauptmelodie in der rechten Hand die linke einen langsamen Walzer spielen zu lassen. Streicher und Holzbläser stimmen ein zweites, dissonant angereichertes Thema an, kehren aber schon bald zum Ausgangspunkt dieses Solitärs in der modernen Musik zurück. Das Presto-Finale kann als Weiterführung des Kopfsatzes gelten, setzt jedoch ausschließlich auf virtuose Effekte und meidet alle zuvor ausgeloteten Tiefen.

Die Ästhetik des reinen faire plaisir galt in Frankreich erst nach 1945 als anrüchig. In Deutschland und Skandinavien hatte sie nie viele Anhänger. Jean Sibelius etwa, der sich mit französischer Musik gut auskannte, stellte nicht Debussy oder Ravel an deren Spitze, sondern Albert Roussel. Kein Wunder auch: Der Symphoniker Roussel kam aus dem vergleichsweise düsteren Norden nahe der flämischen Grenze.

Volker Tarnow

Santtu-Matias Rouvali, geboren 1985, begann nach frühem Geigenunterricht zunächst ein Schlagzeugstudium in Lahti. Auf Anregung von Jorma Panula und Hannu Lintu wechselte er schließlich in die Dirigierklasse von Leif Segerstam an der Sibelius-Akademie in Helsinki. 2011/2012 war Rouvali einer der Dudamel Conducting Fellows beim Los Angeles Philharmonic. Seit September 2013 ist er Chefdirigent des Tampere Philharmonic Orchestra. 2017 trat er zudem sein Amt als Chefdirigent der Göteborger Symphoniker an und wurde zum ständigen Gastdirigenten des Philharmonia Orchestra London berufen. Der junge Finne ist ein weltweit begehrter Gast am Pult renommierter Klangkörper. Einladungen führten ihn u. a. zum Deutschen Symphonie-Orchester Berlin, zum Gewandhausorchester Leipzig, zu den Bamberger Symphonikern, zum BBC Symphony Orchestra, zum Orchestre Philharmonique de Radio France, zu den Münchner Philharmonikern sowie zu den Orchestern von Detroit, und Minnesota. Enge künstlerische Partnerschaften verbinden ihn zudem mit dem Finnischen Radio-Symphonieorchester, den Osloer Philharmonikern, dem Königlichen Philharmonischen Orchester Stockholm und dem Philharmonischen Orchester Kopenhagen, dessen Erster Gastdirigent er bis 2017 war. Einer erfolgreichen Tournee mit Hélène Grimaud während seiner ersten Saison als Chefdirigent der Göteborger Symphoniker folgte die Zusammenarbeit mit Künstlerinnen und Künstlern wie Alice Sara Ott, Martin Grubinger, Javier Perianes, Víkingur Ólafsson, Janine Jansen, Patricia Kopatchinskaja und Baiba Skride. Auch im Bereich des Musiktheaters profilierte sich Santtu-Matias Rouvali als Assistent von Sakari Oramo beim Kokkola Opernfestiva, wo er Bizets Carmen und Mozarts Zauberflöte dirigierte. An der Tampere Opera leitete er Aufführungen von Verdis La forza del destino sowie die Premiere von Olli Kortekangas Oper Veljeni vartija. Bei den Berliner Philharmonikern ist Santtu-Matias Rouvali nun erstmals zu erleben.

Alice Sara Ott, die ihr Klavierstudium bei Karl-Heinz Kämmerling am Salzburger Mozarteum absolvierte, gewann schon in jungen Jahren zahlreiche Preise: So erhielt die 1988 in München geborene deutsch-japanische Pianistin als 13-Jährige den »Most Promising Artist Award« in Hamamatsu (Japan) und siegte 2004 bei den Internationalen Musikwettbewerben in Val Tidone (Italien), wo ihr der »Premio Silvio Bengalli« zugesprochen wurde. Mit Soloauftritten stellte sich Alice Sara Ott bei Festivals wie denen von Schleswig-Holstein und Mecklenburg-Vorpommern, beim Klavier-Festival Ruhr, bei den Dresdner Musikfestspielen und dem Braunschweiger Classix Festival vor.Sie war auf den Podien vieler renommierter Konzertsäle zu erleben, u. a. im Festspielhaus Baden-Baden, im Münchner Prinzregententheater, im Wiener Konzerthaus, im Auditorium du Louvre in Paris und in der Londoner Wigmore Hall. Als Solistin in Orchesterkonzerten gastierte sie beispielsweise beim Los Angeles Philharmonic Orchestra, beim Chicago Symphony Orchestra, beim National Symphony Orchestra in Washington, beim Royal Philharmonic Orchestra und beim WDR Sinfonieorchester Köln. Alice Sara Ott hat mit Dirigenten wie Vladimir Ashkenazy, Gustavo Dudamel, Pablo Heras-Casado, Paavo Järvi, Lorin Maazel, Sakari Oramo, Robin Ticciati und Osmo Vänskä zusammengearbeitet. Zudem setzte sie ihre Partnerschaft mit dem London Symphony Orchestra im Rahmen einer Kammermusikresidenz bei »LSO St. Lukeʼs« fort, wo sie im Mai 2019 mehrere »Alice and Friends«-Konzerte mit Künstlern wie Ray Chen, Pablo Ferrández, Nemanja Radulović, Alexey Stadler, Dimitri Ashkenazy und Francesco Tristano gab. Bei den Berliner Philharmonikern ist Alice Sara Ott nun erstmals zu Gast.

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